UBERTI

HISTORIA

¿Quién era Aldo Uberti y cómo terminó fabricando réplicas de armas del viejo oeste? Deja que te lleve a través de un viaje rápido al pasado y te presente a un hombre, una vida y una pasión.

Aldo Uberti, llamado “Renato” por amigos y familiares, fue el quinto de seis hermanos, nacido en Inzino, un pequeño pueblo del norte de Italia no muy lejos de la famosa ciudad armamentística de Gardone Val Trompia. Como muchos en su familia y vecindario, su destino era ingresar a la industria de las armas de fuego, la principal fuente de empleo de la zona. A los 9 años, el joven Aldo era pulidor de armas de fuego y a los 14 estaba inscrito en la entonces reconocida escuela de fabricación de armas de Zanardelli y poco después se convertiría en aprendiz en Beretta. Mantuvo su olfato en la piedra de afilar durante 12 horas al día, 6 días a la semana, y otras 6 horas el domingo, absorbiendo con entusiasmo los trucos del oficio de sus compañeros de trabajo experimentados.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Aldo se unió a la guerrilla de resistencia italiana, el partigiani, que luchó junto a los aliados contra la ocupación alemana. El 8 de septiembre de 1943, Italia de hecho firmó un pacto secreto con los aliados estipulando que cesaría las hostilidades contra ellos, un acto que sirvió de catalizador para todos los grupos de resistencia locales que redoblaron sus esfuerzos para librar al país de las odiadas fuerzas nazis. . Sin embargo, la resistencia conllevaba riesgos sustanciales y Aldo Uberti estaba entre los arrestados y capturados por los nazis; afortunadamente para él (y para la historia de la fabricación de armas), se salvó la vida aunque terminó cumpliendo una condena en un campo de concentración alemán.

Después de la guerra, Aldo continuó ejerciendo su oficio de fabricación de armas y en 1959 estaba listo para establecer su propia empresa: Aldo Uberti, Srl., Se formó en ese año como una tienda que fabricaba componentes de armas de fuego de alta calidad para varias marcas. Pero esta actividad como un simple fabricante de piezas sería efímera.

LAS PRIMERAS REPLICAS

En vísperas del centenario de la Guerra Civil estadounidense, dos hombres de negocios con sede en Estados Unidos se acercaron a Aldo Uberti y habían predicho que la recreación pronto se convertiría en algo importante. Por lo tanto, estaban buscando una empresa que estuviera dispuesta a replicar fielmente las armas de la época de la Guerra Civil y hacerlas asequibles para un público amplio, ya que los originales para entonces se habían vuelto raros, frágiles y costosos. El concepto de réplicas de armas de fuego era desconocido en ese entonces, y esta oportunidad atrajo de inmediato a Aldo, quien tuvo una pasión de toda la vida por el oeste estadounidense y su aura de honestidad, trabajo duro, autosuficiencia y unidad con la naturaleza (Aldo también era un apasionado botánico que traía a casa, plantaba y cultivaba árboles y flores raros de sus viajes al extranjero).

Dado que su formación anterior consistía en “replicar” todo tipo de componentes de armas de fuego para diferentes firmas y diferentes tipos de armas, esta nueva actividad fue un éxito para Aldo Uberti. Su primera réplica fue el Colt Navy de 1851, seguido rápidamente por el Remington New Army de 1858 y varios otros revólveres icónicos de la era de la Guerra Civil. También siguió el rifle Henry de 1860, así como (eventualmente) el rifle Winchester y el Colt Single Action Army. Este nicho de especialidad resultó ser un modelo de negocio exitoso, con un mercado mucho más amplio que el de coleccionistas y recreadores. Pero pronto sucedería algo que lo haría aceptable para una audiencia aún más amplia.

CINE

En 1964, el famoso director de cine Sergio Leone se acercó a Aldo Uberti para pedirle que le proporcionara las armas para su clásica trilogía Spaghetti-Western, A Fistful of Dollars, For a Few Dollars More y The Good, the Bad and the Ugly. De repente, las armas de Uberti aparecieron en las pantallas de todo el mundo y la demanda de ellas aumentó muchas veces. Con este auge de la demanda también vino la filosofía de la mejora continua en el control de calidad, ya que las armas de fuego Uberti ya no eran utilizadas únicamente por recreadores, sino también (y especialmente) por tiradores que exigían precisión, fiabilidad y durabilidad.

Desde entonces, las armas Uberti han aparecido en innumerables clásicos occidentales, desde True Grit de John Wayne hasta Tombstone de Kurt Russel y prácticamente todas las películas occidentales intermedias o posteriores. Con la popularidad del género, el concepto de réplicas de armas occidentales se había establecido como un sector importante del mercado de armas de fuego; Por lo tanto, Aldo Uberti había sido pionero no solo en un concepto, sino en una industria completamente nueva y exitosa. Fue durante esta época de crecimiento explosivo que sus armas ganaron la reputación de ser «iguales o mejores que las originales». Como un tipo de sal de la tierra, Aldo veía como una cuestión de integridad personal ser sincero con los originales, hasta los detalles más pequeños, más internos y aparentemente menos importantes.

El primer día de la primavera de 1988, Aldo falleció silenciosamente durante su siesta de la tarde, después de podar su amado huerto en Toscana. Pero lejos de morir con él, la firma que había fundado y crecido como sus preciadas plantas recibiría en cambio una nueva inyección de vida: en 1989, Uberti fue comprada por la familia Beretta, que procedió a equiparla también con modernas máquinas CNC.

ACTUALIDAD

Hoy, Uberti está dirigido por el Sr. Giacomo «El Mago» Merlino, quien durante años había trabajado junto a Aldo Uberti y compartía su pasión por las armas occidentales y su obsesión por la calidad y la precisión. Merlino ha sido capaz de resolver con éxito algunos acertijos de producción casi imposibles que permiten a Uberti fabricar réplicas precisas manteniendo el precio asequible. Por contradictorio que parezca, el diseño de estas pistolas se optimizó para una era industrial diferente (es decir, en la era de las máquinas grandes y dedicadas) y «traducir» esta eficiencia a las máquinas CNC de hoy es en muchos casos un desafío sustancial. Resolver este tipo de problemas requiere paciencia, creatividad y (sobre todo) experiencia, de las que seguramente no faltan The Wizard y su equipo de armeros de varias generaciones.

En los EE. UU., Uberti es parte del grupo Benelli EE. UU. Con ventas, marketing, almacenamiento y servicio al cliente que operan en Maryland. En Italia, Uberti está en estricta simbiosis con su empresa matriz, Beretta, que realiza varias tareas cruciales como endurecimiento y níquel, además de ofrecer una visión de crecimiento e innovación.

Si Aldo está observando lo que ha creo, ciertamente ve a millones de coleccionistas apasionados, tiradores, recreadores y aficionados a la historia disfrutando de productos que de otro modo no podrían pagar (o simplemente disparar).

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